هل تعلم أن النفط هو مادة أولية مهمة جداً في الحياة العصرية، وهو خليط طبيعي من الهيدرو كربونيات. تتشكل هذه الهيدرو كربونيات بفعل تحويل الجراثيم لطبقة من الوحل غنية بالمواد العضوية ترسبت فوق قاع البحر أو في المستنقعات.
يوجد النفط في خزانات تتألف من صخر مسامي منفذ، يدعى الصخر الأم مشرب بالسائل الثمين. ويزيد انتاج النفط في العالم عن ملياري طن في السنة.