هل تعلم أن المحميات الطبيعية نشأت مع نشوء مشكلة استعمال الإنسان للمصادر الطبيعية بكميات كبيرة وبسرعة فائقة، مما هدد بانقراض بعض النباتات والحيوانات وبعض مصادر الطاقة. وهكذا أصبح من الضروري حماية كل ذلك. ويمكن تقسيم هذه المصادر إلى ثلاثة أنواع أساسية.
ـ النوع الأول: هي المصادر القابلة للتجديد مثل المياه والغابات والأراضي الزراعية.

ـ النوع الثاني: النوع غير القابل للتجديد مثل الفحم الحجري والنفط والغاز الطبيعي، فهذه المصادر تستهلك عند استخراجها من الطبيعة ولا يعود بالإمكان تجديدها وإعادة استخراجها. واستخدامها من جديد.

ـ النوع الثالث: هو المصادر التي لا يستطيع الإنسان التأثير عليها أو تدميرها مباشرة مثل البحار والمحيطات والأنهر الكبيرة وما شابه ذلك.