التنوع في الحياة الحيوانية بلا حدود، إذ تتفاوت الحيوانات من حيوانات معقدة التركيب كالقردة الكبرى مثل قردة الجيبون إلى طفيليات دقيقة الحجم مثل الديدان العريضة. تهاجر بعض الحيوانات مثل الخطاف القطبي لمسافات كبيرة كل عام. بينما يقضي بعضها الآخر - مثل مروحة البحر الشبيهة بالنبات - معظم حياته مثبتًا في قاع المحيط.