الحوت المُرْشد واحدٌ من أكبر أعضاء عائلة الدَّلفين. تَسبح الحيتان المرشدة في جماعات تُسمى الأسراب أو القطعان المائية. وتتبع المئات أحيانًا واحدًا أو أكثر من القادة أي المرشدين. وتوجد في معظم المحيطات باستثناء البحار القُطبية، والحوت المرشد أسود، ذو عِرْقٍ أبيض أسفل بطنه، وربما يبلغ هذا الحيوان مابين أربعة وستة أمتار طولاً، ويزن حوالي IMG,5 إلى 2,5 طنًا متريًا. ويوجد في رأسه عضو يسمى الشمامة مكون من نسيجٍ دهني، وهذه الشمامة تُساعد الحيوان على أن يحدد مواقع الأشياء في الماء.
وتسمى الحيتان المرشدة أحيانًا بالسمك الأسْوَد. ويشير اسم السمك الأسود إلى العديد من أنواع السمك الحقيقي وإلى الحوت القاتل.