الدولة المهدية(1303 - 1317هـ، 1885 - 1899م). الدولة المهدية دولة أسسها السياسي والزعيم الديني السوداني الإمام محمد أحمد المهدي، وتنسب هذه الدولة إليه.
لقب نفسه بالمهدي خليفة رسول الله، ثم جعل لنفسه أربعة خلفاء، هم: عبدالله التعايشي، وعلي ود حلو، والسنوسي الليبي والخليفة شريف، ولكن السنوسي لم يستجب لدعوة المهدي.

وقسم الجيش إلى ثلاثة أقسام، كل قسم تحت قيادة أحد الخلفاء الثلاثة المذكورين. وجعل لكل خليفة راية بلون معين. ونظم الإدارة المالية وفق أحكام الشريعة الإسلامية من حيث الدّاخل والمنصرف. ونظم الشؤون الإدارية لدولته: فعين سبعة أمناء ليكونوا بمثابة وزراء، برئاسة التعايشي، وعين عمالاً على الأقاليم من بين القواد الذين أرسلهم للجهاد فيها. وحظيت البلاد تحت حكمه بوحدة قوية، وحكومة إسلامية رشيدة.
بعد وفاة الإمام المهدي واجه خلفاؤه صراعات حادة وحروبًا فيما بينهم، أدت مع عوامل أخرى إلى ضعف الدولة في مواجهة التدخلات الخارجية. سقطت الدولة المهدية نهائيًا إثر الغزو الإنجليزي المصري عام 1899م.