الاختناق حالة يصحبها فقدان الوعي، وهي تحدث عندما تتوقف الرئتان عن إمداد الدم بالأكسجين الكافي. وتحدث هذه الحالة عندما يتوقف التنفس أو عندما يُعاق. فالدم يقوم بنقل الأكسجين من الرئتين إلى خلايا الأنسجة في كل الجسم، وهذه الخلايا لا تعيش بلا أكسجين. ففي حالة عدم وصول أكسجين كافٍ للدم من الرئتين تبدأ الخلايا في التعطل ثم تموت.

ويمكن أن يحدث الاختناق من الغرق أو من صدمة كهربائية، أو من استنشاق غازات سامة، أو من أشياء تلتصق في المجرى التنفسي. وأول أعراض الاختناق الدُّوار، والارتباك والغثيان، ويلهث المصاب بعد الإصابة مباشرة محاولاً استنشاق الهواء، وتصبح بشرته مشبعة بالدم ثم يتحول لونها إلى الزرقة. ويفقد المصاب وعيه عندما تقل كمية الأكسجين التي تصل الدماغ، وتصبح الحالة قاتلة إذا استمر هذا الوضع أكثر من ست دقائق.

ويحتاح المصابون بالاختناق إلى إجراء التنفس الصناعي الذي يتم بالطريقة المسماة الفم للفم فورًا