هل تعلم أن النفط يشكل مادة أولية مهمة جداً في الحياة العصرية، وهو خليط طبيعي من الهيدروكربونيات. تتشكل هذه الهيدروكربونيات بفعل تحويل الجراثيم لطبقة من الوحل غنية بالمواد العضوية، ترسبت فوق قاع البحر أو في المستنقعات.
ويوجد النفط في خزانات تتألف من صخر مسامي منفذ، يدعى الصخر الأم. مشرَّب بالسائل الثمين. يزيد انتاج النفط في العالم عن ملياري طن سنوياً.